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SFIDE ATTUALI NELLA REGIONE MEDITERRANEA

Il Mediterraneo è oggi una regione in cui crescono le sfide ecologiche, economiche, sociali e culturali convivono con le tensioni internazionali non risolte. Discrepanze significative nei livelli di sviluppo tra i paesi, insieme ai conflitti regionali, sollevano più sfide per il futuro sostenibile della regione mediterranea.
Il Mediterraneo è attualmente visto per lo più come un mare divisorio, ma i paesi culturalmente diversi si trovano ancora uniti nel patrimonio della dieta mediterranea, senza che ciò distorca l’identità di ciascuno di essi.

Nel Mediterraneo, ci sono diverse culture alimentari, espresse nella grande varietà di alimenti della dieta mediterranea, scientificamente riconosciuta come una delle diete più sane del mondo. Paradossalmente, l’impressionante quantità di pubblicazioni scientifiche sui benefici per la salute della dieta mediterranea non ha portato a modificare gli attuali modelli di consumo di cibo malsano e insostenibile nei paesi mediterranei.
La dieta mediterranea, riconosciuta dall’UNESCO come patrimonio culturale immateriale dell’umanità, testimonia le forti connessioni tra i popoli, che vivono attorno allo stesso mare, ai loro territori e ai loro modi di vita. Oggi questi legami devono essere fortemente salvaguardati dall’aumento dell’erosione e rivitalizzati come uno stile di vita contemporaneo sostenibile e sano.

In tutta la regione mediterranea, c’è una “deriva inequivalente” nelle attuali relazioni tra i paesi del Nord Mediterraneo e quelli del Sud-Est, dove si incontrano molte difficoltà a causa delle attuali disparità economiche e sociali / culturali e conflitti.

In effetti, gli indicatori macroeconomici della regione mediterranea sottolineano la marcata eterogeneità tra i paesi e un divario crescente tra le economie avanzate nelle coste settentrionali e quelle meno sviluppate in quelle sud / est. In effetti, la regione sta affrontando sfide globali senza precedenti che riguardano la sicurezza alimentare, l’alimentazione e la sostenibilità, e quindi i mezzi di sostentamento delle popolazioni mediterranee.
Le sfide attuali includono:

  1. Sostenibilità ecologica: eccessivo sfruttamento delle risorse naturali e impatti negativi del degrado ambientale causato dai cambiamenti climatici (come la scarsità di acqua, la desertificazione, la siccità, il degrado del suolo, la perdita di biodiversità); mancanza di buone pratiche per la resilienza e servizi ecosistemici, espansione urbana incontrollata, contaminazione chimica, inquinamento marino, specie non indigene invasive marine.
  2. Sostenibilità economica: crescita della popolazione, aumento della domanda di cibo, povertà e disoccupazione (soprattutto tra i giovani), aree di conflitto, insicurezza alimentare, migrazione dalle zone rurali e altri paesi, urbanizzazione, predominanza di cibo importato, bassa redditività per i piccoli agricoltori, sovranità alimentare, mancanza di efficaci politiche di sviluppo rurale sostenibile (in particolare per le donne e i giovani), perdita di cibo e rifiuti;
  3. Sostenibilità sociale e culturale: insicurezza alimentare, malnutrizione (sottonutrizione, fame nascosta e obesità), aumento della spesa sanitaria pubblica, erosione del patrimonio alimentare mediterraneo, culture alimentari e tradizionali, conoscenza indigena, cambiamenti nelle società e nei ruoli mediterranei delle donne (cfr. uguaglianza e inclusione), nuovi comportamenti di vita globalizzati e insostenibili, urbanizzazione progressiva, migrazione dalle zone rurali e da altri paesi, modifica degli approvvigionamenti alimentari.

Le coste del Mediterraneo rappresentano il 30 per cento degli arrivi turistici globali nella regione. Le rotte marittime globali attraverso il Mar Mediterraneo rendono la densità del traffico marittimo eccezionale per questo mare semichiuso.

Circa un terzo della popolazione mediterranea è concentrata lungo i suoi bacini idrologici costieri, dove gli stress ambientali sono aumentati in modo significativo. Gli agglomerati urbani lungo le coste del Mediterraneo, insieme alle infrastrutture turistiche, hanno portato allo sviluppo di grandi città e megalopoli, con conseguenti pressioni dell’inquinamento dalla crescente popolazione e l’aumento delle attività economiche in un ambiente particolarmente fragile lungo le zone costiere.
Le risorse marine e gli ecosistemi di questa regione sono stati sottoposti a crescenti pressioni negli ultimi decenni, trainati dalla crescita demografica ed economica, nonché dalla diversificazione e dall’intensificazione delle attività marittime e marittime, nonché dall’espansione del Canale di Suez. Inquinamento, specie esotiche, pesca illegale, non dichiarata e non regolamentata, così come la pesca eccessiva – hanno tutti un impatto negativo, non solo sugli ecosistemi marini, ma anche sul benessere delle comunità costiere mediterranee e dei paesi rivieraschi. La recente ondata di sfruttamento di idrocarburi e minerali sotto i fondali marini mediterranei pone anche maggiori minacce all’ambiente.

In particolare, i paesi NENA (Vicino Oriente e Nord Africa) stanno affrontando sfide urgenti che influenzano fortemente la loro capacità di aumentare in modo sostenibile le scorte di cibo per una popolazione in crescita (ad esempio, il boom della popolazione giovane) e la conseguente maggiore domanda alimentare e prezzi di mercato, aumentando la povertà, insicurezza alimentare e malnutrizione, nonché parassiti e malattie transfrontaliere di piante, animali e pesci e conflitti provocati dall’uomo.

Il NENA è una regione intensamente esposta alle dinamiche dei cambiamenti climatici, come i processi di siccità e desertificazione, che contribuiscono ad aumentare la vulnerabilità dei mezzi di sussistenza rurali. Le perdite e i rifiuti alimentari (FL & W) nella regione NENA sono elevati e contribuiscono a ridurre la disponibilità di cibo, a peggiorare la scarsità d’acqua, gli impatti ambientali negativi e l’aumento delle importazioni alimentari in una regione già altamente dipendente dalle importazioni.

Le perdite qualitative nella regione sono molto alte ed esacerbate dalle carenti infrastrutture di mercato, in particolare per i prodotti alimentari destinati ai mercati nazionali. Ciò include la mancanza di infrastrutture per la catena del freddo, trasporti inadeguati come nei veicoli non refrigerati e mercati all’aperto dove i cibi sono esposti al calore e alla luce del sole. Questi fattori accelerano il degrado degli alimenti e creano rischi per la salute. Le misure per ridurre le perdite quantitative ridurranno anche le perdite qualitative. Le cause e le origini di FL & W sono attribuite a sistemi di allevamento poveri e infrastrutture e pratiche carenti in tutte le fasi successive alla raccolta della filiera. Negli ultimi due decenni, la popolazione è raddoppiata a causa dell’elevato tasso di natalità, con questo cambiamento demografico che si sta verificando rapidamente su una base di risorse ricche ma fragili, con limitazioni riconosciute in termini di produzione di terra, acqua e cibo, in particolare caratterizzato dalla pioggia produzione e sistemi agro-silvo-pastorali tradizionali e pesca artigianale. L’insicurezza è aggravata dagli alti tassi di disoccupazione nella popolazione generale, specialmente tra i giovani. Gli impatti della povertà e della disoccupazione hanno contribuito all’emarginazione sociale, che è ulteriormente aggravata dalle disparità di reddito e genera instabilità sociale e politica. Il montaggio di tensioni economiche, sociali e ambientali e le conseguenti implicazioni sulla sicurezza del sostentamento rendono la situazione insostenibile nei paesi NENA.

Tutti i paesi del Mediterraneo stanno attraversando una “transizione nutrizionale” in cui problemi di sottoalimentazione (atrofia, arresto della crescita, sottopeso) e carenze di micronutrienti coesistono con problemi di sovra-nutrizione (sovrappeso, obesità) e malattie croniche non trasmissibili legate all’alimentazione. Questa transizione nutrizionale è allarmante poiché influenza negativamente il sostentamento di tutte le persone nella regione. In molti paesi del Mediterraneo, le abitudini alimentari stanno cambiando verso modelli dietetici “occidentalizzati”. L’urbanizzazione della società, l’integrazione delle donne nel mercato del lavoro, l’orario di lavoro lungo e lo sviluppo del commercio al dettaglio stanno modificando considerevolmente i comportamenti dietetici.
Pertanto, questa crescente transizione nutrizionale ha anche un effetto diretto sull’erosione della dieta mediterranea, come rilevato da diverse indagini che sono sempre meno seguite dalle popolazioni dei paesi mediterranei, con impatti indesiderati non solo sulla salute e l’alimentazione, ma anche su quello culturale , sociale, economico, sostenibilità ambientale in questi territori. I dati mostrano che la dieta mediterranea sta diventando meno la dieta di scelta nella maggior parte dei paesi mediterranei, nonostante il fatto che i suoi benefici sulla salute e la nutrizione siano stati supportati da evidenze scientifiche sin dai primi studi epidemiologici e di coorte condotti più di 50 anni fa.

La dieta mediterranea è associata ai suoi prodotti alimentari caratteristici, inestricabilmente legati ai paesaggi mediterranei agrari e marini, con le loro dimensioni ecologiche, culturali, sociali ed economiche diversificate. Il valore simbolico del cibo e la sua identificazione e differenziazione hanno portato alla creazione di forti legami tra cibo locale e patrimonio e identità locale – la costruzione di cucine di terroir e le conoscenze e abilità di produzione di cibo locale – attraverso la creazione di sistemi modellati sull’indicazione geografica di provenienza. Questi prodotti di qualità legata all’origine sono fortemente legati alla sostenibilità della dieta mediterranea e alla conservazione della biodiversità. L’esacerbazione della carenza di pool genetici dovuta all’erosione dell’agro-biodiversità a seguito delle tendenze della globalizzazione e dei cambiamenti climatici sta riducendo la sostenibilità dei sistemi produttivi locali, insieme alla capacità di salvaguardare il patrimonio della Dieta Mediterranea sulla base di specie e varietà autoctone.

Il Mediterraneo è tra le regioni più ricche di biodiversità del mondo, sede di una molteplicità di ecosistemi e specie. È stato infatti identificato come un “hotspot” di biodiversità, un’area caratterizzata da concentrazioni eccezionali di specie endemiche e storicamente importate, ma che purtroppo stanno vivendo una perdita senza precedenti di habitat. Questa perdita di diversità agricola che si verifica in tutta la regione ha ripercussioni negative sulla sicurezza alimentare e nutrizionale e sul sostentamento delle popolazioni locali. La perdita di conoscenza indigena sull’uso delle colture locali a favore di un piccolo numero di specie e varietà non native recentemente importate ha colpito i sistemi tradizionali di produzione alimentare e la biodiversità in tutto il bacino del Mediterraneo.